Les restrictions de services liées à la consommation de substances entraînent des traumatismes et des dommages supplémentaires pour les personnes qui consomment des drogues

Lorsque j’ai commencé ma carrière en tant que gestionnaire de cas dans le système des refuges pour hommes il y a six ans, le manque d’humanité pour les personnes qui consomment des drogues était évident. Ces personnes étaient privées de services parce qu’elles avaient des produits de réduction des méfaits stériles, parce qu’elles consommaient des drogues et parce qu’elles faisaient une surdose dans le refuge. Il arrivait parfois que l’on donne aux gens le choix impossible de se débarrasser de leur matériel de réduction des méfaits en échange de la possibilité de conserver leur lit dans le refuge. Je peux imaginer à quel point il doit être difficile de choisir entre un endroit sûr pour dormir la nuit et des fournitures stériles.

Il arrive que des personnes qui consomment des substances se réveillent après une surdose et découvrent qu’elles n’ont plus de lit pour dormir la nuit parce qu’elles ne peuvent pas bénéficier des services d’un refuge à cause de leur surdose. Les restrictions de service liées à la consommation de substances causent des traumatismes et des dommages supplémentaires aux personnes qui consomment de la drogue. Il ne faut pas qu’une personne soit sobre et sans drogue pour mériter de la nourriture, un abri et de la gentillesse. Les personnes qui consomment de la drogue méritent d’être traitées avec dignité, respect et compassion.

« Je peux imaginer à quel point il doit être difficile de choisir entre un endroit sûr pour dormir la nuit et des fournitures stériles ».

Aujourd’hui, le refuge a fait des progrès en matière de soutien aux personnes qui consomment des drogues, mais il est loin de répondre à leurs besoins. Les fournitures de réduction des méfaits sont toujours jetées si elles sont trouvées par les travailleurs de première ligne dans le refuge. Cette méthode est un véritable gaspillage de temps et de ressources pour la santé publique et pousse les gens à réutiliser ou à partager les fournitures. De plus, on ne limite plus l’accès aux services pour une simple surdose, mais si l’on trouve du matériel de consommation de drogues, on impose les mêmes restrictions. Cela contribue à la stigmatisation associée à la consommation de drogues, car les personnes sont plus susceptibles de consommer seules et de cacher leur consommation dans le refuge pour éviter une restriction de service. Le risque de décès par surdose est alors plus élevé pour ces personnes qui consomment seules.

Il y a une mort par surdose en particulier que je n’oublierai jamais. Un bénéficiaire de services louait une chambre individuelle dans le refuge et il a été trouvé avec un autre résident dans sa chambre avec de l’alcool. L’une des règles du refuge stipule la tolérance zéro pour les drogues et l’alcool dans les lieux. J’ai dû informer le bénéficiaire qu’il serait retiré du programme de chambre privée et que le service serait suspendu pour avoir un autre résident dans sa chambre et pour avoir bu dans le centre. Cette personne a ressenti de la honte et de la gêne et s’est excusée en expliquant comment il avait progressé et les objectifs qu’il s’était fixés.

La direction de l’époque était très stricte sur les règles et l’on ne pouvait pas donner un avertissement ou une deuxième chance, donc je ne pouvais rien faire de plus. Cette nuit-là, il est mort d’une surdose. La culpabilité me dévorait. Et je me suis dit que j’aurais dû plaider davantage en sa faveur. J’étais en colère parce que nos politiques actuelles en matière de drogues sont inadéquates et nuisibles. Quand il est mort, il n’y avait pas de services de traitement de la consommation. Il faut un espace sécuritaire pour consommer de la drogue, afin que les gens ne continuent pas à mourir seuls dans les toilettes ou dans une ruelle. Nous ne pouvons pas aider les gens quand ils sont morts. Combien de personnes doivent encore mourir avant que cela ne change ?

Avec le début de la pandémie, l’épidémie d’opioïdes dans notre communauté s’est intensifiée, avec une augmentation rapide des surdoses mortelles. L’approvisionnement en drogues illégales est devenu plus toxique et dangereux en raison du fentanyl incroyablement puissant et de la fermeture des frontières. En tant que travailleur de première ligne répondant à une surdose au cours de la pandémie, mon rôle a changé. En cas de surdose présumée d’opioïdes, on m’a dit de ne pas pratiquer la RCR (compressions thoraciques et respirations de secours), car cela peut présenter un risque de transmission de la COVID-19. Je dois maintenant administrer la naloxone (médicament permettant de renverser une surdose d’opioïdes) par injection, alors qu’avant la pandémie, le pulvérisateur nasal était considéré comme la meilleure pratique. Je recommande maintenant de nettoyer les surfaces où sont préparées les drogues, de se laver les mains avant de les consommer et de respecter la « distanciation sociale » lors de la consommation de drogues avec d’autres personnes.

« Nous ne pouvons pas aider les gens quand ils sont morts. Combien de personnes doivent encore mourir avant que cela ne change ? »

En première ligne, on a commencé à répondre quotidiennement aux surdoses, et la situation est devenue normale. En une journée, il y a eu un total de sept surdoses. On a dit aux travailleurs de première ligne qu’ils étaient des « travailleurs expérimentés » et que répondre à une surdose faisait partie du travail. Cela ne devrait pas être normalisé dans les refuges, car c’est traumatisant tant pour les travailleurs de première ligne que pour les bénéficiaires des services. Il existe une solution évidente : des sites des services de consommation et de traitement (CTS) dans les refuges permettraient de sauver des vies, d’améliorer la santé et la sécurité, de réduire l’épuisement professionnel et de permettre aux travailleurs de première ligne de se concentrer sur le travail pour lequel ils ont été engagés.

Un site CTS temporaire a été mis en place pendant une éclosion de la COVID-19 dans le système de refuge afin d’encourager les gens à s’isoler dans le centre. Avant que la situation ne soit déclarée terminée, le site CTS a été rapidement fermé. On avait grand espoir que le site CTS continuerait à opérer de façon permanente afin de réduire le nombre de surdoses, de prévenir les décès accidentels par surdose et d’offrir un environnement plus sûr et favorable aux travailleurs de première ligne et aux usagers des services. Peu de temps après la fermeture du site CTS, un résident est décédé d’une surdose présumée d’opioïdes dans son lit d’hébergement et était un usager connu du site CTS. Chaque décès accidentel par surdose est évitable.

Le système des refuges doit mobiliser les principes de réduction des méfaits qui vont au-delà de la distribution de la naloxone et de l’accès aux conteneurs pour déchets tranchants. Il est urgent d’offrir aux personnes qui consomment des drogues un accès à l’éducation, au soutien et aux fournitures de réduction des méfaits en cette période de deux crises de santé publique. Aujourd’hui plus que jamais, il est nécessaire d’impliquer de manière significative les personnes qui consomment des drogues dans les conversations sur la réduction des méfaits et la réforme des politiques en matière de drogues. Les centres de refuge doivent adopter des politiques et des pratiques fondées sur la réduction des méfaits afin de protéger les personnes et de les garder vivantes. Les personnes qui consomment des drogues doivent être engagées et consultées de manière significative dans la conception et la réalisation des politiques et pratiques de réduction des méfaits qui ont un impact direct sur leur vie. Leurs connaissances personnelles et leur expertise sont essentielles à l’élaboration de politiques et de pratiques efficaces de réduction des méfaits au sein du système des refuges.

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La coopération et la mobilisation collective face à l’épidémie d’opioïdes et à la pandémie de la COVID-19 entre les travailleurs de première ligne, les défenseurs des droits et les personnes qui consomment des drogues ont été une source d’inspiration. Cela m’a profondément motivée à continuer à défendre cette cause et à attirer l’attention sur la nécessité urgente de modifier les politiques en matière de drogues afin de mieux soutenir les membres les plus vulnérables de notre communauté. Et je vais continuer à dénoncer les injustices qui se produisent dans notre communauté et partout au Canada. La façon dont on aborde actuellement l’épidémie d’opioïdes souligne que les politiques actuelles en matière de drogues ne répondent pas aux besoins des consommateurs de drogues. Le gouvernement, par son inaction, contribue à des milliers de décès évitables et le sang est sur ses mains.

Un approvisionnement sûr en drogues, un espace sûr pour consommer des drogues et la décriminalisation des drogues sont des solutions fondées sur des données probantes et éprouvées. Ainsi, il faut se demander pourquoi le gouvernement ne cherche pas à réformer les lois et les politiques néfastes sur les drogues par des pratiques efficaces qui permettraient avant tout de réduire les méfaits de la drogue et d’éviter des milliers de décès.

About Canadian Drug Policy Coalition

Advocating for public health- and human rights-based drug policies grounded in evidence, social justice, and compassion. www.drugpolicy.ca