Tyler O’Reilly

Je m’exprime maintenant parce que je ne veux pas qu’une autre famille ait à vivre la souffrance que ma famille a dû subir. Tyler me manque tous les jours.

Par Juanita O’Reilly, mère de Tyler O’Reilly (7 février 1986–26 avril 2014) 

Tyler était l’enfant le plus chaleureux et le plus sociable que j’aie jamais connu. Il aimait se faire des amis. Comme la plupart des garçons qui ont grandi à la fin des années 1980 et au début des années 1990, il aimait les tortues Ninja, Batman, et faire du BMX. Tyler était aussi un athlète talentueux. Il passait ses hivers à jouer au hockey et ses étés à jouer au base-ball.  

L’école n’a pas été la meilleure expérience pour Tyler. Au niveau social, c’était super. Il avait beaucoup d’amis et était populaire, mais il avait beaucoup de mal à faire ses devoirs. Chaque année, je passais de nombreuses heures à rencontrer ses enseignants et les conseillers, à essayer de trouver des moyens de le motiver ou à demander ce que je pouvais faire pour l’aider à réussir. Lorsqu’il a eu 15 ans, les choses ont commencé à changer pour le pire. Il manquait l’école, sortait tard et parfois ne rentrait pas à la maison. Il a cessé de faire du sport. 

Ainsi commença un cycle qui dura environ dix ans. Il y a eu des périodes où Tyler allait bien, et d’autres où il allait moins bien. Quand je regarde vers le passé maintenant, je trouve cela si étrange que je ne me suis pas inquiétée du fait que Tyler pourrait mourir. Je m’inquiétais qu’il soit sans abri ou qu’il soit impliqué dans des activités criminelles, mais pas qu’il meure. Il s’est déplacé, a travaillé et vécu dans différentes villes. Il est retourné à l’école et a obtenu son équivalence d’études secondaires, ce qui a été un moment de fierté pour lui.

Un jour, nous avons parlé de son avenir et il a dit qu’il voulait vraiment devenir acteur. Il a toujours été créatif ; il aimait dessiner, faire des croquis, et il écrivait toujours dans un journal, donc je n’ai pas été surprise qu’il veuille poursuivre quelque chose d’artistique. J’étais un peu inquiète, mais je ne voudrais pas qu’il ne tente pas quelque chose qui le passionne. Il a déménagé à Toronto et s’est inscrit à l’école pour étudier l’art dramatique. Il a adoré ça et je voyais un grand changement. Il a toujours souffert, mais pas autant qu’avant.

Lorsqu’il est devenu financièrement impossible pour lui de rester, il a quitté Toronto. Il ne s’est pas découragé. Il a fait des plans pour travailler et économiser de l’argent afin de pouvoir retourner à l’école et il l’a fait. Il est retourné à Toronto. Il a trouvé un endroit pour vivre. Il était prêt à commencer les cours, il était tellement concentré. Alors, quand j’ai reçu cet appel en avril 2014, cela ne faisait aucun sens. 

Mon Tyler est parti. Plus de grands sourires. Finis les gros câlins. Plus de « Je t’aime maman ». La perte d’un enfant est si pénible à vivre. Je me sens comme une personne différente, changée jusqu’au plus profond de moi-même. Comme si le deuil n’était pas suffisant, la perte d’un enfant par surdose accidentelle est souvent accompagnée de culpabilité et de honte. La société traite la mort par surdose différemment des autres causes, et je me suis sentie très protectrice de sa mémoire. Je ne voulais pas que Tyler soit jugé ou dépeint comme étant unidimensionnel à cause de son problème de toxicomanie et de sa mort par overdose accidentelle.  

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Donc, je n’en ai pas parlé. Ce ne fut pas une bonne idée. Heureusement, j’ai trouvé un groupe appelé Moms Stop the Harm. Il m’a apporté un tel soutien. Je comprends maintenant que si je veux éduquer les autres, je dois partager mon histoire. Si je veux que les choses changent, je dois aider à mettre fin à la stigmatisation qui isole les personnes qui consomment de la drogue et leurs familles. Mon silence n’a fait que renforcer cette stigmatisation.  

Voici quelques-unes des choses que je regrette de ne pas avoir connues quand Tyler était vivant :

  • Cessez de faire de l’abstinence la seule norme. Le rétablissement n’est pas un processus long, droit et rapide, et ce qui fonctionne pour certains ne fonctionne pas pour d’autres.  
  • Soyez compatissant. Je sais que lorsque Tyler a rechuté et que j’ai été déçue, cela l’a fait souffrir. Je sais que c’est vrai et que je n’en savais pas assez sur la consommation problématique de substances pour comprendre ce qu’il vivait.  
  • Discutez des dangers de la consommation de drogue. Tyler a connu une période où il n’avait pas consommé de substances pendant une longue période, donc quand il en a recommencé, je crois qu’il a pensé qu’il pouvait en consommer autant qu’avant. La naloxone devrait être portée par tous ceux qui consomment ou qui connaissent quelqu’un qui en consomme. Ne consommez pas de drogue seul.   
  • Cessez d’utiliser un langage stigmatisant. Utilisez le langage centré sur les personnes. L’usage problématique de substances est un problème de santé et non un problème moral.  

Je m’exprime maintenant parce que je ne veux pas qu’une autre famille ait à vivre la souffrance que ma famille a dû subir. Tyler me manque tous les jours.

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Director of Communications and Digital Enagement, Canadian Drug Policy Coalition, @peterkimdata